10 năm trên sao Hỏa: Triển lãm Smithsonian ca ngợi tinh thần và những chuyến đi cơ hội của NASA

Mặt trời lặn trên sao Hỏa

Mars Rover Spirit đã chụp cảnh hoàng hôn tuyệt đẹp này trên vành của Miệng núi lửa Gusev, cách đó khoảng 50 dặm (80 km). Được chụp từ Đồi Chồng, nó trông giống như cảnh hoàng hôn trên Trái đất - một lời nhắc nhở rằng các thế giới khác có vẻ quen thuộc một cách kỳ lạ. Hình ảnh hoàng hôn và chạng vạng giúp các nhà khoa học xác định độ cao của bụi trên sao Hỏa và tìm kiếm bụi hoặc mây băng. (Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech / Texas A & M / Cornell)



Một cuộc triển lãm mới của bảo tàng nêu bật thành tích của hai chiếc tàu thám hiểm Sao Hỏa đáng kính của NASA, đúng vào dịp kỷ niệm 10 năm ngày các robot đến Hành tinh Đỏ.

'Spirit and Opportunity: 10 Years Roving Across Mars' khai mạc hôm thứ Năm (9/1) tại Bảo tàng Hàng không và Không gian Quốc gia của Viện Smithsonian ở Washington, DC. vào tháng 1 năm 2004 để tìm kiếm các dấu hiệu của hoạt động nước trong quá khứ.





John Grant, nhà địa chất giám sát tại Trung tâm Nghiên cứu Trái đất và Hành tinh của bảo tàng, đồng thời là chủ tịch khoa học của sứ mệnh thám hiểm: cho biết trong một tuyên bố. [Xem ảnh từ triển lãm bảo tàng]

Ralph Bagnold, một nhà tiên phong ban đầu của các nghiên cứu về đụn cát, nhận xét rằng - so với sự hỗn loạn gần như tĩnh có vẻ đặc trưng cho cảnh quan từ từ vỡ vụn, phong hóa - các cồn cát có thể di chuyển không ngừng, trong quá trình hình thành đều đặn, trên bề mặt đất nước, lớn lên, giữ lại hình dạng, thậm chí là sinh sản, theo cách mà bằng cách bắt chước cuộc sống kỳ cục của nó, gây xáo trộn một cách mơ hồ đối với một bộ óc giàu trí tưởng tượng.



Ralph Bagnold, một nhà tiên phong ban đầu của các nghiên cứu về đụn cát, nhận xét rằng - so với sự hỗn loạn gần như tĩnh có vẻ đặc trưng cho cảnh quan từ từ vỡ vụn, phong hóa - các cồn cát có thể di chuyển không ngừng, trong quá trình hình thành đều đặn, trên bề mặt đất nước, lớn lên, giữ lại hình dạng, thậm chí là sinh sản, theo cách mà bằng cách bắt chước cuộc sống kỳ cục của nó, gây xáo trộn một cách mơ hồ đối với một bộ óc giàu trí tưởng tượng.(Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech / Đại học Cornell)

Spirit có kích thước bằng xe gôn đã hạ cánh vào đêm ngày 3 tháng 1 năm 2004 (ngày 4 tháng 1 theo giờ GMT), sau đó ba tuần là người song sinh của nó, Cơ hội. Ban đầu, robot sáu bánh được cho là để khám phá tháng Ba trong 90 ngày, nhưng chúng vẫn tiếp tục vượt xa mức bảo hành.



Sau khi sa lầy trong cát mềm, Spirit ngừng giao tiếp với Trái đất vào năm 2010 và bị tuyên bố là đã chết một năm sau đó. Tuy nhiên, cơ hội vẫn đang diễn ra mạnh mẽ, nghiên cứu các thành tạo đá dọc theo vành của miệng núi lửa Endeavour rộng 14 dặm (22 km) trên sao Hỏa.

Kết quả khoa học thu được từ cả hai chiếc xe đều rất ấn tượng. Ví dụ, Spirit đã tìm thấy bằng chứng về một hệ thống thủy nhiệt cổ đại vào năm 2007, cho thấy ít nhất một số vùng của sao Hỏa từng có hai thành phần quan trọng cần thiết cho sự sống như chúng ta biết - nước lỏng và một nguồn năng lượng.

Về phần mình, cơ hội đã phát hiện ra các khoáng chất đất sét dọc theo vành đai của Endeavour, cho thấy rằng nước trung tính (chứ không phải axit) đã từng có ở đó. Các nhà khoa học cho biết một môi trường như vậy có thể hỗ trợ sự sống của vi sinh vật trên sao Hỏa, nếu nó từng tồn tại.

Những quả cầu lỏng lẻo, có kích thước BB, giàu hematit này được nhúng trong đá sao Hỏa này giống như quả việt quất trong bánh nướng xốp và được giải phóng theo thời gian do xói mòn. Mars Rover Opportunity đã tìm thấy cụm chúng này tại bãi đáp Eagle Crater và phân tích thành phần của chúng bằng quang phổ kế của nó. Các giả thuyết về sự hình thành của chúng đã góp phần tạo nên câu chuyện về nước trên sao Hỏa.

Những quả cầu lỏng lẻo, có kích thước BB, giàu hematit này được nhúng trong đá sao Hỏa này giống như quả việt quất trong bánh nướng xốp và được giải phóng theo thời gian do xói mòn. Mars Rover Opportunity đã tìm thấy cụm chúng này tại bãi đáp Eagle Crater và phân tích thành phần của chúng bằng quang phổ kế của nó. Các giả thuyết về sự hình thành của chúng đã góp phần tạo nên câu chuyện về nước trên sao Hỏa.(Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech / Đại học Cornell)

Các quan chức bảo tàng cho biết 'Tinh thần và Cơ hội: 10 năm đi khắp sao Hỏa' nhằm mục đích mang nghệ thuật và khoa học lại với nhau trong một trải nghiệm đa phương tiện sống động.

'Trọng tâm của triển lãm là một bức ảnh toàn cảnh thổi phồng lên, bao bọc toàn bộ hai bức tường bao quanh một chiếc hộp chứa mô hình đầy đủ của một chiếc xe du lịch. Các quan chức bảo tàng viết trong một tuyên bố.

Họ cho biết thêm: 'Triển lãm bao gồm một số thiết bị, bao gồm cả một bánh xe được sử dụng để thử nghiệm xe di chuyển trên Trái đất. 'Nó có ba video: một hình ảnh động của một người lái máy bay lao xuống và hạ cánh, và hai tập hợp các hình ảnh được quay trên hành tinh, một bởi Spirit, một là bởi Cơ hội.'

Spirit đã lái tổng cộng 4,8 dặm (7,7 km) trên Hành tinh Đỏ trong thời gian hoạt động của nó, trong khi Cơ hội đã đi được 24,07 dặm (38,73 km) cho đến nay.

Theo dõi Mike Wall trên Twitter @michaeldwall Google+ . Theo chúng tôi @Spacedotcom , Facebook hoặc Google+ . Ban đầu được xuất bản vào SPACE.com .