Celestial Gems trên View trong Chòm sao Cự Giải của Zodiac

Bản đồ bầu trời tháng 3 năm 2012 của Cancer

Chòm sao nhỏ bé mờ nhạt Cự Giải rất giàu các cụm sao mở và các ngôi sao đôi. (Tín dụng hình ảnh: Starry Night Software)



Cự Giải là chòm sao mờ nhạt nhất trong số các chòm sao hoàng đạo, không may lại chung tên với căn bệnh quái ác. Nó là chòm sao duy nhất chứa một vật thể trên bầu trời sâu, Cụm tổ ong, sáng hơn tất cả, trừ một trong những ngôi sao trong chòm sao.

Cancer là tiếng Latinh có nghĩa là 'cua'. Mối liên hệ của nó với bệnh tật xuất hiện rất lâu sau khi nó kết hợp với thiên văn học. Đôi khi nó được gọi là 'chòm sao bóng tối' vì thiếu các ngôi sao sáng. Ngôi sao sáng nhất của nó, Al Tarf, có cường độ 3,5 độ richter, mờ hơn nhiều so với cụm sao mở nổi tiếng, được gọi là Praesepe hoặc Beehive, có cường độ 3,7 độ (theo thang đo của các nhà thiên văn học, các con số thấp hơn đại diện cho các vật thể sáng hơn).





Các nhà thiên văn học cổ đại bị mê hoặc bởi vẻ ngoài giống như đám mây của Praesepe. Một cách giải thích cho rằng đó là một máng cỏ mà hai con lừa cho ăn. Đó là hai ngôi sao được đặt tên là Asellus Borealis và Asellus Australis, những con lừa phương bắc và phương nam. Khi Galileo quay kính thiên văn của mình trên Praesepe, ông phát hiện ra rằng nó được tạo thành từ hàng chục ngôi sao. Sự tương đồng của nó với một bầy ong dẫn đến tên thay thế của nó, Tổ ong.

Cụm sao này là một cảnh tượng tuyệt đẹp trong ống nhòm và thậm chí qua các kính thiên văn nhỏ nhất. Nó hơi khó tìm vì không có ngôi sao sáng nào gần đó. Hãy nhìn vào khoảng giữa Castor và Pollux trong Gemini và Regulus trong Leo, và bạn sẽ phát hiện ra nó.



Năm 1769, Charles Messier thêm nó vào danh mục các vật thể giống sao chổi của mình, đặt cho nó số 44. Trong khi khám phá phần này của bầu trời vài năm sau, Messier phát hiện ra một cụm mở thứ hai, mà ông đặt cho nó số 67. Đôi khi được gọi là Cụm 'Rắn hổ mang chúa'.

Cự Giải chứa một số ngôi sao đôi tuyệt đẹp đáng để khám phá với kính thiên văn nhỏ .



Hai ngôi sao tạo nên Iota Cancri cách nhau 30 vòng cung giây, đủ rộng để có thể tách ra trong một số ống nhòm. Một kính thiên văn là cần thiết để tách Zeta Cancri, còn được gọi là Tegmine. Nó bao gồm hai ngôi sao cường độ thứ 6 cách nhau 5,1 vòng cung. Các kính thiên văn lớn hơn đã tiết lộ thêm hai thành phần nữa, khiến đây trở thành một ngôi sao bốn mặt.

Chòm sao Cancer cũng chứa một ngôi sao, 55 Cancri, được biết là có một hệ thống các hành tinh, bốn hành tinh khổng lồ khí và một hành tinh nhỏ thứ năm trên cạn có thể có nước lỏng. Ngôi sao này cách mặt trời 40 năm ánh sáng.

Bài báo này được cung cấp cho SPACE.com bởi Starry Night Education, công ty hàng đầu về các giải pháp chương trình giảng dạy khoa học vũ trụ. Theo dõi Starry Night trên Twitter @StarryNightEdu .