Các nhà khoa học cho biết sao Hỏa đã mất hầu hết bầu khí quyển trong hàng tỷ năm trước

Khung cảnh toàn cầu về Sao Hỏa này bao gồm khoảng 100 hình ảnh Viking Orbiter.

Khung cảnh toàn cầu về Sao Hỏa này bao gồm khoảng 100 hình ảnh Viking Orbiter. (Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech)



Sao Hỏa không phải là một nơi tốt đẹp để sống: Hành tinh Đỏ lạnh và khô, và bầu khí quyển mỏng của nó bị chi phối bởi carbon dioxide.

Và, theo dữ liệu mới được thu thập bởi NASA's Mars rover Curiosity và các nghiên cứu về thiên thạch sao Hỏa cổ đại, bầu khí quyển của hành tinh này không thay đổi nhiều trong khoảng 4 tỷ năm.





Các nhà khoa học nghi ngờ rằng, sau sự hình thành dữ dội của sao Hỏa khoảng 4,5 tỷ năm trước, một thứ gì đó đã khiến hành tinh này mất đi bầu khí quyển, hiện chỉ dày khoảng 1% so với Trái đất. [ 7 khám phá lớn nhất của Mars Rover Curiosity (Cho đến nay) ]

Paul Mahaffy, một nhà khoa học tại Trung tâm Chuyến bay Vũ trụ Goddard của NASA và là tác giả chính của một trong hai nghiên cứu mới về bầu khí quyển của Hành tinh Đỏ được công bố trực tuyến hôm nay (18/7) cho biết: tạp chí Khoa học.



'Điều đó không quá ngạc nhiên, bởi vì [ở đâu đó] từ 3,5 [tỷ] đến 4 tỷ năm trước, bạn đã có tất cả những thứ này bay quanh hệ mặt trời, và các hành tinh đang bị bắn phá bằng rất nhiều tác động tạo thành tất cả các miệng núi lửa này trên Mặt trăng và trên sao Hỏa, vì vậy khoảng thời gian hoạt động rất mạnh đó có thể đã khiến bầu khí quyển biến mất rất nhiều, '' Mahaffy nói thêm.

Các phép đo nhạy cảm



Những kết quả này đại diện cho phân tích nhạy cảm nhất về các điều kiện khí quyển của sao Hỏa kể từ Tàu đổ bộ Viking của NASA thăm dò không khí của hành tinh vào những năm 1970. Christopher Webster thuộc Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực của NASA ở Pasadena, Calif.

Curiosity rover đã thu hẹp biên độ đó bằng các công cụ nhạy cảm của nó.

“Về cơ bản, chúng tôi đồng ý với các phép đo của người Viking - với một vài trường hợp ngoại lệ,” Mahaffy nói với SPACE.com. 'Chúng tôi tìm thấy nhiều argon hơn một chút so với Viking đã báo cáo, [và] ít nitơ hơn một chút.'

Các phép đo mới từ Curiosity cung cấp nhiều dữ liệu mà nhóm nghiên cứu đã sử dụng để khám phá môi trường khí quyển hiện tại và quá khứ trên sao Hỏa một cách chi tiết hơn bao giờ hết.

Các thiết bị của Curiosity có thể đo thành phần hóa học và tỷ lệ đồng vị của các nguyên tố khác nhau được tìm thấy trong khí quyển sao Hỏa.

Những tỷ lệ này cung cấp cho các nhà khoa học cảm giác về các loại nguyên tố đã thoát ra khỏi bầu khí quyển của Sao Hỏa theo thời gian, cũng như cái nhìn chính xác hơn về thành phần không khí của Hành tinh Đỏ.

Webster nói trong podcast hàng tuần của Science: “[Tỷ lệ đồng vị] thực sự là một cửa sổ vào lịch sử toàn thời gian của sao Hỏa, toàn bộ quá trình tiến hóa trong suốt 4 tỷ năm kể từ khi nó được hình thành. 'Họ cho chúng ta biết về những thay đổi đột ngột, chẳng hạn như có sao chổi hay núi lửa phun trào.'

So sánh thiên thạch

Các nhóm nghiên cứu cũng sử dụng dữ liệu từ các thiên thạch trên sao Hỏa trên Trái đất để đưa phát hiện của Curiosity vào bối cảnh.

Mahaffy cho biết, khi các mảnh đá liên kết với Trái đất rời khỏi Hành tinh Đỏ hàng tỷ năm trước, các tảng đá trên sao Hỏa đã thu giữ các yếu tố tạo nên bầu khí quyển của sao Hỏa. Các nhà khoa học có thể phân tích những tảng đá này, cung cấp cho họ một bức ảnh chụp nhanh bầu khí quyển của hành tinh có thể trông như thế nào khi các thiên thạch bị trục xuất.

Webster, Mahaffy và các đồng nghiệp của họ đã so sánh các mẫu không khí trên sao Hỏa do Curiosity lấy với các mẫu khí quyển sao Hỏa bị mắc kẹt bên trong các thiên thạch rơi xuống Trái đất từ ​​sao Hỏa.

Bởi vì các nhà khoa học đã đo chính xác thành phần của đá trên sao Hỏa đổ bộ xuống Trái đất, nhóm nghiên cứu có thể so sánh bầu khí quyển của sao Hỏa 4 tỷ năm trước với bầu khí quyển của Hành tinh Đỏ ngày nay.

'Một khi chúng tôi vạch ra và hiểu được bầu khí quyển như chúng tôi đang có, chúng tôi bây giờ, với Curiosity, đang xem xét các mẫu bụi, khoan và các mẫu đá - vì vậy nó đưa tất cả các phân tích về đá vào bối cảnh với bầu khí quyển cơ bản,' Webster nói trong podcast.

Các nhà khoa học sẽ có nhiều dữ liệu hơn để so sánh những phát hiện này với khi NASA triển khai Nhiệm vụ MAVEN . Tàu thăm dò quỹ đạo sao Hỏa dự kiến ​​phóng vào tháng 11 này và dự kiến ​​sẽ giúp điền vào chỗ trống về việc bầu khí quyển của sao Hỏa đã bị cạn kiệt như thế nào theo thời gian.

Theo Miriam Kramer @mirikramer Google+ . Theo chúng tôi @Spacedotcom , Facebook Google+ . Bài báo gốc trên KHÔNG GIAN.com.