Những bức ảnh đẹp nhất của NASA về sao Diêm Vương cho thấy có thể có tảng băng (Video)

NASA

Tàu vũ trụ New Horizons của NASA đã chụp được bức ảnh này về Sao Diêm Vương (trung tâm) và mặt trăng lớn nhất của nó Charon vào ngày 15 tháng 4 năm 2015. Hình ảnh gợi ý về các đặc điểm bề mặt, là một trong số những khung cảnh được chụp trong vài ngày từ phạm vi 69 triệu dặm ( 111 triệu km) đến 64 triệu dặm (103 triệu km). (Tín dụng hình ảnh: NASA / JHU-APL / SwRI)



Một tàu thăm dò của NASA hướng vào sao Diêm Vương đã chụp được những hình ảnh đẹp nhất từ ​​trước đến nay về hành tinh lùn, tiết lộ các đặc điểm bề mặt bao gồm một chỏm băng ở cực có thể có.

Các bức ảnh được chụp vào giữa tháng 4 bởi tàu thăm dò New Horizons của NASA, tàu sẽ thực hiện chuyến bay đầu tiên của sao Diêm Vương vào ngày 14 tháng 7. Những hình ảnh mới đã được kết hợp thành một bộ phim cho thấy những mảng sáng và tối lớn trên Sao Diêm Vương, cho thấy hành tinh lùn có bề mặt đa dạng và phức tạp.





Điều tra viên chính của New Horizons, Alan Stern, thuộc Viện nghiên cứu Tây Nam ở Boulder, Colorado, cho biết trong một cuộc họp báo hôm nay (29/4) [ Hình ảnh của Sao Diêm Vương và Mặt Trăng của nó ]

Tàu thăm dò New Horizons của NASA đã chụp được hình ảnh này của Sao Diêm Vương và mặt trăng lớn nhất của nó, Charon, vào ngày 17 tháng 4 năm 2015, từ khoảng cách 64,85 triệu dặm (104,368 triệu km).



Tàu thăm dò New Horizons của NASA đã chụp được hình ảnh này của Sao Diêm Vương và mặt trăng lớn nhất của nó, Charon, vào ngày 17 tháng 4 năm 2015, từ khoảng cách 64,85 triệu dặm (104,368 triệu km).(Tín dụng hình ảnh: NASA / Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng của Đại học Johns Hopkins / Viện Nghiên cứu Tây Nam)

'Những hình ảnh mà bạn nhìn thấy trong chuỗi hoạt hình này là những gì tôi gọi là' khoảnh khắc gặp Diêm Vương ', anh ấy nói thêm. 'Nhìn thấy nó đi từ một điểm sáng đến một nơi thực tế mà chúng tôi đang đến gần thực sự là một chút xúc động.'



Một trong những đặc điểm có thể nhìn thấy trong các bức ảnh mới về Sao Diêm Vương và mặt trăng lớn nhất của nó, Charon - được chụp bởi máy ảnh Do thám tầm xa của New Horizons trong khoảng thời gian từ ngày 12 tháng 4 đến ngày 18 tháng 4, từ khoảng cách chưa đến 70 triệu dặm (113 triệu km) - là một mảng lớn, màu trắng gần một trong các cực của Sao Diêm Vương. (Tàu vũ trụ đang nhìn xuống cực đó, ở phía bên của hành tinh lùn lật nghiêng, Stern giải thích.)

Hình ảnh này cho thấy quỹ đạo của NASA

Hình ảnh này cho thấy quỹ đạo của tàu vũ trụ New Horizons của NASA khi nó đến thăm Sao Diêm Vương và di chuyển xa hơn nữa từ Trái đất.(Tín dụng hình ảnh: Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng Đại học ASA / Johns Hopkins / Viện Nghiên cứu Tây Nam)

Stern nói: “Đó có thể là bằng chứng cho một nắp cực, có thể rất, rất thú vị”, đồng thời cho biết thêm rằng dữ liệu thành phần được thu thập bởi các máy quang phổ trên bo mạch của New Horizons vào tháng 6 sẽ giải quyết được câu hỏi.

Những hình ảnh mới nhất của New Horizons phù hợp với những bức ảnh do NASA chụp Kính viễn vọng không gian Hubble , các nhà nghiên cứu cho biết cũng đã quan sát thấy các mảng lớn có độ sáng khác nhau trên Sao Diêm Vương. (Hình ảnh của Hubble trước đây là hình ảnh có độ phân giải cao nhất của hành tinh lùn từng được chụp.)

Nhóm New Horizons vẫn chưa biết điều gì gây ra các biến thể độ sáng trên Sao Diêm Vương.

Stern nói: “Đó là một bí ẩn - liệu những vùng sáng và tối này là do địa chất hay địa hình hay thành phần tạo ra. 'Nhưng New Horizons có khả năng, khi chúng ta đến gần hơn, để giải quyết những loại bí ẩn đó, và chúng tôi đang mong chờ điều đó.'

Sứ mệnh New Horizons trị giá 700 triệu USD được khởi động vào tháng 1 năm 2006 để vén bức màn trên sao Diêm Vương, vẫn còn là điều bí ẩn kể từ khi được phát hiện năm 1930. Hình ảnh của tàu thăm dò về hành tinh lùn sẽ ngày càng tốt hơn trong vài tháng tới, với siêu đỉnh vào ngày 14 tháng 7, khi New Horizons sẽ phóng trong phạm vi 7.800 dặm (12.500 km) so với bề mặt băng giá của thế giới.

Stern nói về những hình ảnh mới này: “Đây chỉ là một món ăn gây thèm ăn. 'Chúng tôi hiện đang trên đà tạo ra những khám phá thực sự - các bản đồ và các tập dữ liệu khác mà chúng tôi đến để có được tại hệ thống Sao Diêm Vương.'

Theo dõi Mike Wall trên Twitter @michaeldwall Google+ . Theo chúng tôi @Spacedotcom , Facebook hoặc Google+ . Ban đầu được xuất bản vào Space.com .