Các cuộc phóng thường xuyên của phi hành đoàn của SpaceX, Boeing có thể sẽ không bắt đầu cho đến mùa hè năm 2020, Tổng thanh tra NASA cho biết

Các cuộc phóng phi hành đoàn thường xuyên của NASA lên Trạm Vũ trụ Quốc tế trên các phương tiện tư nhân do SpaceX và Boeing chế tạo có thể sẽ không bắt đầu cho đến mùa hè năm 2020, cảnh báo một báo cáo mới từ Văn phòng Tổng thanh tra của cơ quan vũ trụ (OIG). Báo cáo cũng chỉ trích các khoản thanh toán bổ sung của NASA cho Boeing theo chương trình và nói thêm rằng Chương trình Phi hành đoàn Thương mại (CCP) phải đối mặt với nhiều thách thức có thể làm giảm quy mô phi hành đoàn trên trạm vũ trụ và dẫn đến các vấn đề an toàn.



Cơ quan này có thể phải giảm quy mô của các phi hành đoàn mà nó gửi đến trạm vũ trụ, từ ba phi hành gia Hoa Kỳ xuống một phi hành gia, trong khoảng cách trong các chuyến bay của phi hành đoàn thương mại. Điều này sẽ làm giảm nghiên cứu trạm vũ trụ, bao gồm cả nghiên cứu cho các sứ mệnh hạ cánh lên mặt trăng trong tương lai mà chính quyền Tổng thống Donald Trump muốn hoàn thành vào năm 2024, OIG cảnh báo trong báo cáo dài 53 trang, được công bố hôm nay (14/11). Bạn có thể đọc toàn bộ báo cáo từ OIG của NASA tại đây .

Báo cáo được đưa ra ba tháng sau khi Bill Gerstenmaier, người từng là quản trị viên phó của Ban Giám đốc Nhiệm vụ Hoạt động và Khám phá Con người của NASA trong hơn một thập kỷ, được bổ nhiệm làm cố vấn đặc biệt cho Phó Quản trị viên NASA Jim Morhard. Người kế nhiệm, Douglas Loverro, được bổ nhiệm vào tháng 10 để giám sát các chương trình Phi hành đoàn thương mại và Artemis của NASA.





Băng hình: Máy bay Boeing. SpaceX 'Đối mặt với các vấn đề về kỹ thuật và an toàn' đối với các vụ phóng của phi hành đoàn
Có liên quan:
Crew Dragon & Starliner: Cái nhìn về những chiếc taxi phi hành gia sắp ra mắt

Hình minh họa của nghệ sĩ về Boeing’s CST-100 Starliner (trái) và SpaceX’s Crew Dragon trên quỹ đạo.



Hình minh họa của nghệ sĩ về Boeing’s CST-100 Starliner (trái) và SpaceX’s Crew Dragon trên quỹ đạo.(Tín dụng hình ảnh: Boeing / SpaceX)

Ban quản lý tại NASA đã nhận được bản thảo của báo cáo và đồng ý với các khuyến nghị, và cơ quan này sẽ thực hiện 'các hành động khắc phục' được cho là để khắc phục tình hình, OIG lưu ý trong báo cáo của mình. Mặc dù NASA không cung cấp ngày chính xác để giải quyết các khuyến nghị, nhưng các tác giả báo cáo cho biết NASA đã đáp ứng các yêu cầu. Tuy nhiên, OIG cảnh báo rằng các hoạt động của NASA (như hiện nay) có thể dẫn đến rủi ro an toàn do 'áp lực lịch trình'.



'Các quan chức NASA báo cáo rằng việc chứng nhận các phương tiện thương mại của các nhà thầu là do an toàn chứ không phải theo lịch trình và lưu ý rằng họ dự định chỉ cho phép Boeing và SpaceX chở các phi hành gia NASA khi họ cho là an toàn.

'Điều đó nói rằng, chúng tôi đã xác định được nhiều khả năng được lên kế hoạch thử nghiệm ban đầu trong các chuyến bay thử nghiệm không có máy bay được hoãn lại cho các chuyến bay thử nghiệm của phi hành đoàn và sau đó nhân danh sự trung thực của lịch trình, việc trì hoãn có thể ảnh hưởng xấu đến sự an toàn của phi hành gia. Do đó, thông tin được trình bày trong báo cáo của chúng tôi cảnh báo CCP về những rủi ro an toàn tiềm ẩn do áp lực lịch trình gây ra, 'báo cáo cho biết.

Khi nào SpaceX và Boeing sẽ bay?

Chính quyền của Trump, cho đến nay, đang bám sát lịch trình quảng cáo của họ về các chuyến bay mùa xuân năm 2020 cho các phi hành gia.

Trong nhận xét tại Trung tâm Nghiên cứu Ames của NASA ở Moffett Field, California, gần Thung lũng Silicon cùng ngày với ngày công bố báo cáo của OIG, Phó Tổng thống Hoa Kỳ Mike Pence đã hứa với đám đông nhân viên NASA và khách mời rằng, chẳng bao lâu nữa, 'chúng tôi sẽ không phải đi nhờ xe với người Nga nữa.

Pence nói: “Sau nhiều năm không còn hoạt động kinh doanh, chúng tôi sẽ quay trở lại. 'Và trước khi mùa xuân đến vào năm sau, chúng tôi sẽ gửi các phi hành gia người Mỹ trên tên lửa của Mỹ từ đất Mỹ trở lại vũ trụ. '

Chương trình Phi hành đoàn Thương mại đã được tiến hành kể từ khi NASA quyết định cho nghỉ hưu các tàu vũ trụ đã được phi hành đoàn trước đây của mình, tàu con thoi và thay thế các phương tiện cũ hơn bằng các xe taxi không gian thương mại, hiện đại. SpaceX và Boeing đều đã nhận được hợp đồng vào năm 2014 để tiến hành chế tạo các phương tiện, sau đó được cho là sẽ sẵn sàng vào năm 2017.

Trong khi đó, NASA đã trả tiền cho Roscosmos (cơ quan vũ trụ liên bang Nga) để đưa các phi hành gia Hoa Kỳ lên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) bằng tàu vũ trụ Soyuz của Nga. NASA đã làm điều đó kể từ khi tàu con thoi nghỉ hưu vào năm 2011.

Cả Boeing và SpaceX đều có các chuyến bay trình diễn tàu vũ trụ của họ có thể tiến hành đúng lịch trình, nhưng báo cáo của OIG lo ngại về các chuyến bay hoạt động nhằm thay thế phần lớn ghế Soyuz mà NASA mua cho các phi hành gia của họ. NASA đã hy vọng rằng nhu cầu đó sẽ sớm giảm bớt, nhưng OIG cảnh báo rằng một con đường khó khăn đang ở phía trước.

Ridge Bowman, Giám đốc Ban Điều hành Không gian OIG của NASA, cho biết: 'Chúng tôi nhận thấy rằng Boeing và SpaceX đều phải đối mặt với các vấn đề kỹ thuật và an toàn cần được giải quyết trước khi chúng được thông quan để cung cấp dịch vụ vận chuyển phi hành đoàn lên ISS. tuyên bố được đăng trên YouTube hôm nay (Ngày 14 tháng 11).

Giảm kích thước phi hành đoàn trạm vũ trụ

OIG nhận thấy rằng các sứ mệnh phi hành đoàn thông thường trên SpaceX's Crew Dragon và Boeing's Starliner sẽ không xảy ra trước mùa hè năm 2020. Báo cáo cũng cho thấy rằng quy mô phi hành đoàn của NASA sẽ cần phải giảm từ ba phi hành gia trên phân đoạn ISS của Hoa Kỳ xuống còn một phi hành gia duy nhất. (Một phi hành đoàn trên trạm vũ trụ điển hình bao gồm sáu phi hành gia, bao gồm cả người Nga, người Mỹ và phi hành gia từ các quốc gia đối tác khác và các cơ quan không gian.)

'Chương trình sẽ tiếp tục được thử thách để thiết lập ngày ra mắt thực tế trong tương lai,' Bowman giải thích. 'NASA có thể sẽ phải đối mặt với việc giảm số lượng phi hành đoàn trên ISS phân đoạn của Hoa Kỳ từ ba xuống một, bắt đầu vào mùa xuân năm 2020, do sự chậm trễ lịch trình trong Chương trình Phi hành đoàn Thương mại cùng với việc giảm tần suất các chuyến bay Soyuz.'

Bowman cho biết các lựa chọn của NASA là 'giới hạn' để thu hẹp khoảng cách về khả năng di chuyển của phi hành đoàn. Nhưng một số ý tưởng có thể bao gồm việc mua thêm ghế Soyuz - nếu chúng vẫn còn trống vào cuối ngày này - hoặc mở rộng nhiệm vụ của các phi hành gia Hoa Kỳ bay trên ISS. Một phi hành gia thông thường bay trong sáu tháng, nhưng một số phi hành gia đã bay lâu hơn. Điều đó bao gồm Christina Koch, người sẽ là người phụ nữ đầu tiên dành gần một năm trong không gian.

Nếu cơ hội bay giảm, NASA sẽ phải giảm tốc độ khoa học của mình trên ISS. Một phần thời gian của mỗi thành viên thủy thủ đoàn được dành cho các vấn đề cấp bách và vận hành như vệ sinh và bảo dưỡng. Khoa học chỉ có thể thực hiện được nếu những nhiệm vụ khác này được quan tâm. ISS được cho là sẽ đóng vai trò là cơ sở chứng minh cho các bộ vũ trụ và hệ thống hỗ trợ sự sống trước các sứ mệnh của Artemis, cũng như một con đường để mở rộng sản xuất ở Trái đất thấp, hai ưu tiên của chính quyền Trump. Một số thượng nghị sĩ gần đây đã khuyến nghị rằng Tuổi thọ của trạm vũ trụ được kéo dài đến năm 2030 từ năm 2024 , một phần để tiếp tục sản xuất trên quỹ đạo.

NASA trả quá nhiều tiền cho Boeing

Nhóm của Bowman cũng phát hiện ra rằng NASA đã trả cho Boeing thêm 287,2 triệu đô la so với giá hợp đồng cố định của công ty để 'giải quyết khoảng cách 18 tháng tiềm năng trong khả năng tiếp cận ISS của phi hành đoàn' cho các chuyến bay dự kiến ​​vào năm 2019, Bowman nói. Động lực là sự chậm trễ 13 tháng trong việc Boeing hoàn thành việc đánh giá chứng nhận thiết kế ISS.

OIG, mặc dù cho phép nhận thức muộn màng đó khiến quyết định dễ bị chỉ trích ngày nay, cho rằng khoản thanh toán này là không cần thiết, bởi vì khoảng cách phi hành đoàn không được dự đoán trước cho thời điểm đó. Văn phòng nhận thấy rằng ít nhất 187 triệu đô la của việc tăng giá là một chi phí không cần thiết.

Các khuyến nghị khác từ báo cáo bao gồm:

Khuyến nghị 1: Tạo dòng thời gian thực tế cho các chuyến bay của phi hành gia thương mại tới ISS.

Khuyến nghị 2: Giải quyết 'các vấn đề kỹ thuật quan trọng về an toàn' để đảm bảo các chuyến bay có tổ lái bay an toàn.

Khuyến nghị 3: Đàm phán với Quốc hội (và các bên liên quan khác) để gia hạn sự từ bỏ pháp lý hiện tại cho phép NASA trả cho Nga các ghế Soyuz.

Khuyến nghị 4: Làm việc với Roscosmos để tìm ra các giải pháp nhằm giải quyết khoảng cách về phương tiện phi hành đoàn thương mại, chẳng hạn như mua thêm chỗ ngồi, kéo dài thời gian neo đậu tàu vũ trụ Soyuz hơn 200 ngày để phi hành đoàn ở lại lâu hơn và tăng tốc độ phóng Soyuz (hiện đang diễn ra ba tháng một lần).

Khuyến nghị 5: Kiểm tra chặt chẽ việc mua thuyền viên thương mại trong tương lai để đảm bảo chúng phù hợp với các quy định hợp đồng của chính phủ.

  • Sau cuộc vượt ngục Pot của Musk, NASA đã trả tiền cho Đánh giá an toàn của SpaceX, nhưng không phải của Boeing
  • SpaceX kích hoạt động cơ hủy diệt Crew Dragon trước các thử nghiệm quan trọng (Video)
  • Trong ảnh: Khởi động thử nghiệm hủy bỏ Starliner Pad của Boeing

Theo dõi Elizabeth Howell trên Twitter @howellspace . Theo chúng tôi trên Twitter @Spacedotcom và hơn thế nữa Facebook .