Nhóm Siêu tân tinh 'CSI' xem những bức ảnh cũ về nạn nhân vụ nổ Stellar

Hệ thống tiền thân của siêu tân tinh Whirlpool.

Quan niệm của nghệ sĩ này cho thấy những gì các nhà khoa học tin là hệ tiền thân của siêu tân tinh SN 2011dh, đã phát nổ trong thiên hà Whirlpool vào tháng 5 năm 2011. Hệ bao gồm một ngôi sao màu xanh lam và một ngôi sao siêu khổng lồ màu vàng. (Tín dụng hình ảnh: Kavli IPMU / Aya Tsuboi)



Trong một bước ngoặt pháp lý về thiên văn học, các nhà khoa học đã chuyển hướng đang cố gắng truy tìm nạn nhân của một vụ nổ siêu tân tinh xảy ra vào năm ngoái.

Một ngôi sao phát nổ được phát hiện vào ngày 31 tháng 5 năm 2011, trong Thiên hà Xoáy nước nổi tiếng gần đó (M51), nằm cách Dải Ngân hà của chúng ta khoảng 23 triệu năm ánh sáng. Siêu tân tinh được cho là xảy ra khi các ngôi sao lớn đến cuối vòng đời của chúng, hết nhiên liệu để cung cấp năng lượng cho các lò bên trong của chúng và tự sụp đổ để tạo thành các sao neutron dày đặc hoặc các lỗ đen.





Siêu tân tinh này, được gọi là SN 2011dh , đạt độ sáng cực đại vào tháng 6 năm 2011, chiếu ánh sáng khắp vũ trụ được các kính viễn vọng ở đây trên Trái đất thu nhận. Giờ đây, các nhà thiên văn đang quay lại những bức ảnh chụp thiên hà trước siêu tân tinh để cố gắng tìm ra ngôi sao đã phát nổ.

Các nhà thiên văn học dẫn đầu bởi Melina Bersten thuộc Viện Vật lý và Toán học Vũ trụ Kavli ở Nhật Bản cho biết họ đã xác định được ngôi sao siêu khổng lồ màu vàng , được nhìn thấy trong các bức ảnh của Kính viễn vọng Không gian Hubble chụp trước vụ nổ, rất gần với vị trí của siêu tân tinh. Hơn nữa, nhóm nghiên cứu báo cáo bằng chứng cho thấy ngôi sao này trên thực tế là tiền thân của vụ nổ, và đưa ra một mô hình về cách ngôi sao phát nổ. [ Ảnh về Siêu tân tinh: Những hình ảnh tuyệt vời về các vụ nổ của các vì sao ]



Thiên hà Whirlpool (M51) trước (trái) và sau (phải) vụ phun trào của siêu tân tinh SN 2011dh vào tháng 5 năm 2011. Hình ảnh bên trái được chụp vào năm 2009, và bên phải là ngày 8 tháng 7 năm 2011.

Thiên hà Whirlpool (M51) trước (trái) và sau (phải) vụ phun trào của siêu tân tinh SN 2011dh vào tháng 5 năm 2011. Hình ảnh bên trái được chụp vào năm 2009, và bên phải là ngày 8 tháng 7 năm 2011.(Tín dụng hình ảnh: Conrad Jung)



Khám phá này thật đáng ngạc nhiên, bởi vì siêu sao màu vàng không được cho là có thể đi đến siêu tân tinh. Giai đoạn tiến hóa sao này là một giai đoạn chuyển tiếp ngắn hạn mà các ngôi sao thường đi qua trên đường trở thành siêu khổng lồ đỏ, sau đó dự kiến ​​sẽ phát nổ vào cuối cuộc đời của chúng.

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu cho rằng ngôi sao này không phải là ngôi sao siêu khổng lồ màu vàng trung bình của bạn. Các nhà khoa học nói rằng ngôi sao có thể là một phần của hệ nhị phân với một ngôi sao đồng hành màu xanh lam (nóng) đang hút bớt một phần khối lượng của nó. Quá trình này có thể khiến ngôi sao trở nên không ổn định và cuối cùng là phát nổ. Hơn nữa, kiểu tương tác này có thể đã tước bỏ các lớp khí bên ngoài của siêu khổng lồ màu vàng, khiến nó ở trong tình trạng có thể tạo ra dấu hiệu ánh sáng được nhìn thấy trong siêu tân tinh nếu nó phát nổ.

Ngoài ra, các nhà khoa học đã tính toán, dựa trên các mô hình vật lý thủy động lực học, rằng bất cứ ngôi sao nào hình thành siêu tân tinh đều phải là một vật thể mở rộng với bán kính tương thích với bán kính của siêu khổng lồ màu vàng.

Mấu chốt của lý thuyết này là quan sát ngôi sao đồng hành màu xanh lam trong các bức ảnh chụp trước siêu tân tinh. Chưa có ngôi sao nào như vậy được nhìn thấy, nhưng các nhà khoa học nói rằng điều đó không có gì đáng ngạc nhiên: Người bạn đồng hành sẽ phát ra hầu hết ánh sáng của nó trong dải cực tím, tạo ra ít bức xạ ánh sáng khả kiến ​​cho Hubble.

Sau khi ánh sáng chói lọi từ siêu tân tinh tắt dần, các nhà thiên văn học hy vọng sẽ thực hiện các quan sát tiếp theo trong quang phổ tử ngoại để tìm kiếm ngôi sao vẫn ở cùng một điểm.

Bersten cho biết: “Các kết quả hiện tại cho thấy sự cần thiết và tầm quan trọng của việc nghiên cứu sâu hơn về sự tiến hóa và bùng nổ của các ngôi sao đôi. 'Tôi mong đợi quan sát sẽ xác nhận dự đoán của chúng tôi.'

Theo dõi Clara Moskowitz trên Twitter @ClaraMoskowitz hoặc SPACE.com @Spacedotcom . Chúng tôi cũng trên Facebook & Google+ .